7 συμπτώματα κακού καταλυτικού μετατροπέα (και κόστος αντικατάστασης)

7 συμπτώματα κακού καταλυτικού μετατροπέα (και κόστος αντικατάστασης)

Αντικατάσταση καταλυτικού μετατροπέα

Αν αναρωτιέστε πόσο θα κοστίσει η αντικατάσταση ενός καταλυτικού μετατροπέα, έχετε φτάσει στο σωστό μέρος. Οι καταλυτικοί μετατροπείς ή μια «γάτα» είναι ένα στοιχείο στο σύστημα εξάτμισης του οχήματός σας που σπάνια αναφέρεται. Αυτό συμβαίνει επειδή συνήθως διαρκούν όλη τη διάρκεια ζωής του οχήματος. Ωστόσο, όπως οτιδήποτε άλλο μηχανικό, μπορούν ακόμα να αποτύχουν.

Οι καταλυτικοί μετατροπείς είναι ένα ζωτικής σημασίας συστατικό στο όχημά σας επειδή βοηθούν στην απομάκρυνση τοξικών αερίων όπως το μονοξείδιο του άνθρακα και τη μετατροπή τους έτσι ώστε να εξέρχονται από την εξάτμιση σε πολύ πιο καθαρή κατάσταση. Η χρήση τους είναι επίσης ζωτικής σημασίας για τη βελτίωση του αέρα που αναπνέουμε, τη μείωση των θανάτων που προκαλούνται από την ατμοσφαιρική ρύπανση και τη μείωση των επιπτώσεων των αερίων του θερμοκηπίου από τα αυτοκίνητα.

Αυτό το άρθρο εξηγεί επίσης τι κάνει ένας καταλύτης, πώς λειτουργεί, τα κοινά προβλήματα που προκαλεί, η αντικατάσταση του καταλυτικού μετατροπέα, τα συμπτώματα όταν πάνε στραβά και συμβουλές για την επισκευή τους. Διαβάστε παρακάτω για μια πλήρη εξήγηση, ώστε να είστε καλύτερα προετοιμασμένοι σε περίπτωση βλάβης στο αυτοκίνητό σας.



Τι είναι ο καταλύτης και γιατί τον διαθέτουν τα αυτοκίνητα;

Αναπολώντας τις μέρες του γυμνασίου σας, μπορεί να θυμάστε ότι μαθαίνατε στα μαθήματα χημείας όπου μια ουσία που προκάλεσε μια χημική αντίδραση είναι γνωστή ως «καταλύτης». Αυτή η αρχή εφαρμόστηκε για τον σκοπό ενός καταλυτικού μετατροπέα. Επομένως, η αντίδραση θα συνέβαινε ακόμα στο εσωτερικό, μετατρέποντας τα αέρια και αφήνοντάς τα να εξέλθουν μέσω της εξάτμισης σε λιγότερο τοξική κατάσταση.

Αυτά τα επιβλαβή αέρια είναι το μονοξείδιο του άνθρακα, το οξείδιο του αζώτου και οι άκαυστοι υδρογονάνθρακες. Αποτελούν κίνδυνο για την ανθρώπινη υγεία καθώς και για το περιβάλλον – ιδιαίτερα ως προς την πρόκληση αιθαλομίχλης και όξινης βροχής. Το τμήμα V8 muscle car τελείωσε ουσιαστικά κατά τη δεκαετία του 1970, και αυτό δεν οφειλόταν μόνο στην κρίση καυσίμων και το υψηλό κόστος ασφάλισης, αλλά κυρίως λόγω του νόμου περί καθαρού αέρα στις αρχές της δεκαετίας. Αυτή η αλλαγή είδε την αρχή της στάσης της αυτοκινητοβιομηχανίας απέναντι στους καθαρότερους ελέγχους εκπομπών, που οδήγησε στην ανάπτυξη του καταλυτικού μετατροπέα το 1975.

Οι περισσότεροι καταλυτικοί μετατροπείς βρίσκονται μεταξύ της πολλαπλής εξαγωγής και του σιγαστήρα και μοιάζουν με μια μικρότερη έκδοση ενός σιγαστήρα εξάτμισης. Ωστόσο, ανάλογα με τον τύπο του αυτοκινήτου, μπορούν να βρεθούν σε διαφορετικές θέσεις. Ορισμένα αυτοκίνητα με διπλές εξατμίσεις έχουν μία για κάθε σωλήνα και μερικά πιο ακριβά αυτοκίνητα έχουν δύο τοποθετημένες σε σειρά προκειμένου να μειωθούν περαιτέρω οι εκπομπές ρύπων. Από την ευρεία υιοθέτησή τους, οι κατασκευαστές έχουν διαπιστώσει ότι λειτουργούν καλύτερα πιο κοντά στην κορυφή του κινητήρα, όπου μπορούν να ζεσταθούν πιο γρήγορα.

Πώς λειτουργεί ένας καταλυτικός μετατροπέας;

Οι καταλυτικοί μετατροπείς ξεκινούν τη δουλειά τους να διασπούν και να μετατρέπουν τοξικά αέρια σε καθαρότερα (όπως οξυγόνο, νερό και διοξείδιο του άνθρακα) αμέσως μόλις τεθεί σε λειτουργία ο κινητήρας. Ωστόσο, είναι πολύ πιο αποτελεσματικά, γύρω στους 800 βαθμούς Φαρενάιτ.

Το εσωτερικό ενός καταλυτικού μετατροπέα αποτελείται από δύο κεραμικά μπλοκ που μοιάζουν με σχέδιο κηρήθρας. Φαίνονται έτσι λόγω του τρόπου κατασκευής τους: χιλιάδες μικροκυτταρικά κανάλια που είναι επικαλυμμένα με ακριβά μέταλλα όπως η πλατίνα, το ρόδιο και το παλλάδιο. Αυτά τα μέταλλα είναι ο κύριος λόγος για τον οποίο οι κλέφτες κλέβουν καταλυτικούς μετατροπείς, οι οποίοι προσελκύουν αξίες σκραπ έως και 200 ​​$, ανάλογα με την τιμή των μετάλλων εκείνη τη στιγμή.

Τι συμβαίνει όταν ο καταλυτικός μετατροπέας χαλάσει;

Αντικατάσταση καταλυτικού μετατροπέα

Ευτυχώς, η πιθανότητα να έχουμε έναν προβληματικό καταλύτη είναι ένα σπάνιο φαινόμενο, αλλά όπως όλα τα μηχανικά πράγματα, υπάρχει πάντα μια πιθανότητα αστοχίας. Ορισμένες γάτες θα διαρκέσουν μεταξύ 70.000-100.000 μίλια, δέκα χρόνια ή ακόμα και ολόκληρη τη διάρκεια ζωής του οχήματος. Ταυτόχρονα, άλλες γάτες θα αποτύχουν νωρίτερα εάν το αυτοκίνητο δεν χρησιμοποιηθεί για ταξίδια όπου μπορούν να επιτύχουν τη βέλτιστη θερμοκρασία για να λειτουργήσουν σωστά πριν σβήσει ο κινητήρας.

Η προέλευση των προβλημάτων με τις γάτες συνήθως οφείλεται σε προβλήματα με τον ίδιο τον κινητήρα. Η αστοχία μπορεί επίσης να προκληθεί από διαδρομές start-stop, καθώς ο κινητήρας δεν θα θερμανθεί ποτέ στη βέλτιστη θερμοκρασία. Άλλες αιτίες περιλαμβάνουν υπερθέρμανση, μόλυνση και φυσική ή τυχαία βλάβη στον ίδιο τον μετατροπέα, τόσο εσωτερική όσο και εξωτερική κατά την οδήγηση. Συνήθως, η μόνη λύση δεν είναι η επισκευή αλλά η αντικατάσταση του μετατροπέα, που είναι γενικά μια ακριβή επισκευή.

Ένας καταλυτικός μετατροπέας που δεν λειτουργεί λόγω προβλήματος του κινητήρα θα αντιμετωπίσει μια θερμοκρασία τόσο υψηλή που μπορεί να λιώσει τα πολύτιμα μέταλλα μέσα ή ακόμα και να διασπάσει το υλικό της κηρήθρας. Οι αιτίες που οδηγούν σε μια μη λειτουργική γάτα προέρχονται από απλά μηχανικά προβλήματα που θα μπορούσαν εύκολα να αποφευχθούν με την τακτική συντήρηση του κινητήρα. Αυτά κυμαίνονται από φθαρμένα μπουζί, ελαττωματικό αισθητήρα οξυγόνου (ή Lamda), λανθασμένο μείγμα αέρα/καυσίμου, ακατάλληλο χρονισμό του κινητήρα ή οποιοδήποτε άλλο πρόβλημα που επιτρέπει στο άκαυτο καύσιμο να βγει από τον θάλαμο καύσης, καταστρέφοντας έναν καταλυτικό μετατροπέα.

Εν τω μεταξύ, ας υποθέσουμε ότι ο κινητήρας του οχήματός σας αντιμετωπίζει σοβαρά προβλήματα, όπως φθαρμένους δακτυλίους εμβόλου, κακές στεγανοποιήσεις βαλβίδων ή αποτυχημένη φλάντζα. Σε αυτήν την περίπτωση, θα μπορούσε να οδηγήσει σε υγρά που δεν προορίζονται να εισέλθουν στο σύστημα εξάτμισης ενός αυτοκινήτου, όπως λάδι ή αντιψυκτικό, προκαλώντας ανεπανόρθωτη ζημιά στον μετατροπέα. Εάν συμβεί αυτό, θα επενδύσει τον κεραμικό καταλύτη με ένα σημαντικό στρώμα αιθάλης άνθρακα που δεν μπορεί να επισκευαστεί χωρίς αντικατάσταση. Μερικές φορές αυτή η αιθάλη συσσωρεύεται ακόμη και κατά την κανονική οδήγηση και όταν το αυτοκίνητο συντηρείται τακτικά και μπορεί να οδηγήσει σε βουλωμένη γάτα.

Μπορείτε να οδηγήσετε ένα αυτοκίνητο με κακό καταλύτη;

Μπορείτε να οδηγείτε ένα αυτοκίνητο με έναν ελαττωματικό καταλύτη για κάποιο χρονικό διάστημα, αλλά θα γίνει προφανές ότι κάτι δεν πάει καλά με τον τρόπο που λειτουργεί ο κινητήρας. Υπάρχουν άλλα συμπτώματα που πρέπει να προσέξετε, και φυσικά, φυσικά, θα υπάρξουν περισσότερα φυσικά προβλήματα με τον τρόπο οδήγησης του αυτοκινήτου, τα οποία θα σας ειδοποιήσουν ότι κάτι δεν πάει καλά. Ακολουθούν τα κύρια παραδείγματα που πρέπει να προσέξετε:

  • Ένα φως διαχείρισης κινητήρα σε ένα σύγχρονο αυτοκίνητο έχει σχεδιαστεί για να σας ειδοποιεί ότι η γάτα δεν λειτουργεί σωστά. Ο αισθητήρας οξυγόνου θα στείλει ένα σήμα στην ECU του αυτοκινήτου σας και, με τη σειρά του, θα επισημάνει το πρόβλημα είτε με ένα κίτρινο προειδοποιητικό φως (συνήθως η προειδοποίηση διαχείρισης κινητήρα) ή μια κόκκινη προειδοποιητική λυχνία (που συνήθως σηματοδοτεί σοβαρό πρόβλημα) στο ταμπλό του αυτοκινήτου σας. Η χρήση ενός διαγνωστικού μηχανήματος θα δώσει ένα γρήγορο αποτέλεσμα και αξίζει να γνωρίζετε ότι οι δύο κωδικοί σφάλματος που σηματοδοτούν την αστοχία του καταλυτικού μετατροπέα είναι οι P0420 και P0430.
  • Μια μυρωδιά καυσαερίων θείου (συχνά περιγράφεται ως σάπια αυγά) είναι ένα άλλο σημάδι ότι ο καταλυτικός μετατροπέας σας μπορεί να έχει καταστεί ελαττωματικό. Ο λόγος για αυτό οφείλεται σε εκείνο το κοινό πρόβλημα που περιγράψαμε νωρίτερα, όπου επιτρέπεται το άκαυτο καύσιμο στο σύστημα εξάτμισης. Υπάρχουν μικροσκοπικές ποσότητες θείου στη βενζίνη που μετατρέπονται σε υδρόθειο κατά τη διαδικασία της καύσης. Ξέρετε ότι η γάτα φταίει όταν συμβαίνει αυτό γιατί μια σωστά δουλεμένη μετατρέπει το σουλφίδιο που μυρίζει σαν σάπια αυγά σε άοσμο διοξείδιο του θείου.
  • Δοκιμές εκπομπών και αιθαλομίχλης διεξάγονται συνήθως κάθε λίγα χρόνια και σε όλο το μήκος και το πλάτος των ΗΠΑ. Όπως ίσως μαντέψατε, ο λόγος για αυτό είναι να διασφαλιστεί ότι τα επικίνδυνα αέρια δεν εξέρχονται από το σύστημα εξάτμισης. Αλλά τα προβλήματα με τον καταλύτη είναι ένας κοινός λόγος για την αποτυχία σε μια δοκιμή εκπομπών.
  • Τα αυτοκίνητα που κατασκευάστηκαν από το μοντέλο του 1996 και μετά διαθέτουν θύρα OBD2, η οποία επιτρέπει στα διαγνωστικά να μετρούν τα επίπεδα τοξικών αερίων που εξέρχονται από την εξάτμιση. Τα αυτοκίνητα που κατασκευάστηκαν πριν από αυτό το έτος μετρώνται τα επίπεδα εκπομπών τους με έναν εύκαμπτο σωλήνα συνδεδεμένο στο άκρο της εξάτμισης.
  • Υποτονική απόδοση από τον κινητήρα του αυτοκινήτου σας και τη μειωμένη επιτάχυνση είναι άλλο ένα ενδεικτικό σημάδι ότι κάτι συμβαίνει με τον καταλυτικό σας μετατροπέα. Αυτό συμβαίνει επειδή μια βουλωμένη γάτα θα αποτρέψει την αβίαστη, ομαλή επιτάχυνση και είναι πιο αισθητή όταν απαιτείται ξαφνική επιτάχυνση, π.χ. όταν κάνετε ελιγμούς προσπέρασης, ανεβείτε σε λόφους ή ρυμουλκείτε/μεταφέρετε βαριά φορτία. Εάν τα μέταλλα στο εσωτερικό της γάτας λιώσουν ή η δομή της κηρήθρας καλυφθεί με υπερβολική συσσώρευση άνθρακα, θα ξεκινήσει μια απόφραξη.
  • Ευτυχώς με αυτό το ζήτημα, υπάρχει μια πιθανότητα να μπορέσετε να αποφράξετε τη συσσώρευση άνθρακα στον καταλυτικό σας μετατροπέα, εάν εντοπίσετε αυτό το σύμπτωμα νωρίς χωρίς τα άλλα ζωτικά σημάδια αυτής της λίστας.
  • Ασυνήθιστες κουδουνίστρες από την περιοχή της εξάτμισης κατά το ρελαντί, την οδήγηση, και ιδιαίτερα κατά την εκκίνηση, συνήθως προέρχονται από τον καταλύτη σας. Μπορεί να σημαίνει ότι το υλικό της κηρήθρας έχει υποστεί σοβαρή ζημιά. Αυτό συχνά προκαλείται από την υπερβολική θερμότητα, η οποία οδηγεί στο σπάσιμο του υλικού της κηρήθρας μέσα στη γάτα.
  • Είναι επιτακτική ανάγκη να αντικαταστήσετε τον καταλυτικό σας μετατροπέα εάν επιβεβαιωθεί αυτό το ζήτημα, επειδή τα χαλαρά θραύσματα του κυψελοειδούς υλικού μπορεί να προκαλέσουν περαιτέρω ζημιά στην εξάτμιση του αυτοκινήτου σας και επιτρέπεται να περάσουν στον σιγαστήρα. Μπορεί επίσης να προκαλέσει βλάβη, προκαλώντας πρώτα στάσιμο του κινητήρα και περιορίζοντας τις πιθανότητές σας να επανεκκινήσετε τον κινητήρα.
  • Κακή απόσταση σε μίλια αερίου είναι ένα άλλο σύμπτωμα ενός βουλωμένου καταλυτικού μετατροπέα. Ο αέρας και το καύσιμο είναι επιτακτικά στην αρχή του τετράχρονου κύκλου για το πώς λειτουργεί ένας κινητήρας. Όταν τα αέρια εξέρχονται από τον κινητήρα και δεν μπορούν να βγουν από την εξάτμιση, σημαίνει ότι υπάρχει λιγότερη ροή αέρα και αυτό, με τη σειρά του, σημαίνει ότι ο κινητήρας χρησιμοποιεί περισσότερο καύσιμο.
  • Αυτό σας οδηγεί στο να πατάτε το πεντάλ του γκαζιού για να αυξήσετε την επιτάχυνση καθώς πρέπει να εγχυθεί περισσότερο καύσιμο στους κυλίνδρους, με αποτέλεσμα να γίνεται πολύ πιο πλούσιο από το κανονικό. Η επιδεινωμένη οικονομία καυσίμου μπορεί να αποδοθεί σε διάφορους παράγοντες. Ωστόσο, εάν αυτό συμβαίνει με ένα άλλο σύμπτωμα σε αυτήν τη λίστα, τότε θα μπορούσε κάλλιστα να φταίει ο καταλύτης σας.
  • Άλλα σημάδια που μπορεί επίσης να αποδοθούν σε έναν ελαττωματικό καταλύτη είναι ο σκοτεινός καπνός της εξάτμισης, τόσο κατά την εκκίνηση όσο και κατά την επιτάχυνση. Ταυτόχρονα, μπορεί να παρατηρήσετε ακόμη και υπερβολική θερμότητα από κάτω από το αυτοκίνητο. Αν δείτε υπερβολική θερμότητα, καλό είναι να σβήσετε τον κινητήρα και να τον αφήσετε να κρυώσει.

Εάν εντοπίσετε κάποιο από τα παραπάνω ζητήματα, θα πρέπει να επιθεωρήσετε το αυτοκίνητό σας σε ένα γκαράζ.

Πώς αποφράσσετε έναν καταλυτικό μετατροπέα;

Η επιδιόρθωση για έναν υπερβολικά φραγμένο καταλυτικό μετατροπέα είναι συνήθως αντικατάσταση. Ωστόσο, εάν θέλετε να λάβετε περισσότερα προληπτικά μέτρα για να σταματήσετε τα προβλήματα με τον καταλύτη σας, θα μπορούσατε να αναζητήσετε προϊόντα που τον καθαρίζουν. Τα δύο κύρια προληπτικά μέτρα που μπορείτε να κάνετε περιλαμβάνουν προϊόντα καθαρισμού συστήματος καυσίμου που μπορείτε να εφαρμόσετε μόνοι σας και αυτά που πραγματοποιούνται από υπηρεσία καθαρισμού καυσαερίων σε γκαράζ.

Αυτό το είδος πρακτικής μπορεί να αποτρέψει προβλήματα κατά τον έλεγχο του αυτοκινήτου και την αποτυχία των δοκιμών εκπομπών ρύπων. Αξίζει οπωσδήποτε να το λάβετε υπόψη αυτό, εάν καλύπτετε μόνο σύντομα ταξίδια, ξεκινώντας από το τέλος. Σύντομα τακτικά ταξίδια συχνά οδηγούν σε ορισμένους άκαυστους υδρογονάνθρακες, επειδή η καταλυτική μετατροπή δεν είναι σε θέση να φτάσει τη βέλτιστη θερμοκρασία για να αποδώσει σωστά.

Μπορείτε να κάνετε άλλα πράγματα για να διατηρήσετε τη γάτα σας να λειτουργεί αποτελεσματικά, συμπεριλαμβανομένης της οδήγησης του αυτοκινήτου σας με ταχύτητα στον αυτοκινητόδρομο τουλάχιστον μία φορά κάθε δύο εβδομάδες για έως και μισή ώρα και χρησιμοποιώντας βενζίνη υψηλής ποιότητας.

Γιατί είναι τόσο ακριβό η αντικατάσταση ενός καταλυτικού μετατροπέα;

Ο απλός λόγος για τον οποίο οι καταλυτικοί μετατροπείς κοστίζουν τόσο πολύ η αντικατάσταση είναι τα πολύτιμα μέταλλα στο εσωτερικό, όπως το ρόδιο, το παλλάδιο και η πλατίνα, μέσα στη δομή της κηρήθρας. Το κόστος μπορεί να ποικίλλει ανάλογα με το πόσες γάτες έχει το αυτοκίνητό σας, εάν το ίδιο το ανταλλακτικό είναι aftermarket ή από τον κατασκευαστή (OEM – κατασκευαστής γνήσιου εξοπλισμού) ή ανάλογα με τη μάρκα του οχήματος και ακόμη και την ηλικία του.

Ας υποθέσουμε ότι είστε κάτοχος ενός παλαιότερου αυτοκινήτου βενζίνης ή ντίζελ που κατασκευάστηκε πριν από το 1981. Σε αυτήν την περίπτωση, το κόστος αντικατάστασης του καταλύτη είναι σημαντικά μικρότερο, αλλά μόνο εφόσον έχετε ένα αυτοκίνητο που πωλήθηκε σε σημαντικό αριθμό από καινούργιο και δεν είναι πολύ παλιό ή σπάνιο σήμερα. Το κόστος αντικατάστασης είναι συνήθως μικρότερο από τα σύγχρονα αυτοκίνητα, επειδή τα αυτοκίνητα πριν από το 1981 έχουν έναν πολύ απλούστερο σχεδιασμένο αμφίδρομο καταλυτικό μετατροπέα, ο οποίος κυμαίνεται από 175 έως 750 $, συν έως και 150 $ για εργασία.

Εάν διαθέτετε αυτοκίνητο με βενζινοκινητήρα κατασκευασμένο μετά το 1981, πιθανότατα θα είναι εξοπλισμένο με καταλυτικό μετατροπέα τριών κατευθύνσεων. Όπως πιθανότατα μαντέψατε, είναι πιο περίπλοκο σχέδιο, που με τη σειρά του σημαίνει ότι θα πληρώσετε περισσότερα για να αντικαταστήσετε ένα. Μόλις πληρώσετε έως και 150 $ για εργατικά έξοδα, περιμένετε ότι η γάτα θα κοστίσει από 500 έως 2.200 $.